Praznik košarke i najveći vikend svake sezone u NBA, počeo je u petak utakmicom poznatih ličnosti. Nikola Jokić, zvezda u uspunu, pred prepunim tribinama Smoothie arene, još jednom je pokazao da će ljubitelji ove igre imati šta da vide u njegovoj “režiji” u godinama koje dolaze.

Šarlotu je pravo, da organizuje ovaj događaj, oduzeto zbog problema sa neregulisanim anti-diskriminacionim zakonima, a kao adekvatna zamena izabran je grad koji je bio domaćin 2008. i 2014. godine. Kolevka džez muzike i Mardi Gras karnevala je ponovo dobila prednost u odnosu na sve ostale gradove koji su tako žarko želeli da dobiju domaćinstvo.

Komesar NBA lige, Adam Silver bio je pod ogromnim pritiskom. Atlanta i Dalas su na sve načine pokušavali da dobiju domaćinstvo. Javio se čak i Čarls Barkli koji nije nudio nikakvo rešenje već je samo zahtevao da događaj ne bude u Šarlotu. Kada se u trku ničim izazvan uključio i Detroit posle izjava Stena Van Gandija, trenera Pistonsa, komesar Silver je prelomio i doneo logičnu odluku da posao organizacije prepusti rodnom gradu Luja Armstronga koji je prethodnih godina bio domaćin i drugih velikih sportskih i zabavnih događaja koji su prošli u najboljem redu (najbolji primer je WrestleMania 30).

smuti king centar
pinimg.com

Ovaj vikend je praznik sporta i predivne igre zvane košarka. Gledanost varira ali je u proseku na američkoj TNT mreži to brojka od 7.6 miliona gledalaca (što je mnogo manje u odnosu na devedesete i eru Džordana) ali kada se u obzir uzme i svet…
All-Star utakmica, kao i Super Bowl, ima svoj šou u poluvremenu. Ove godine publiku u domu Pelikansa će zabavljati Džon Ledžend.

U tri dana trajanja svaki dan je rezervisan za poseban događaj i od 2003. godine za gledaoce u Srbiji to izgleda ovako:
PETAK NA SUBOTU – utakmica poznatih ličnosti i Rookie utakmica (ili Rising Stars utakmica)
SUBOTA NA NEDELJU – Skills Challenge, takmičenje u šutiranju trojki i takmičenje u zakucavanju
NEDELJA NA PONEDELJAK – All-Star utakmica
Naravno sve je podložno promeni pa su tako godinama ubacivani i neki sporedni događaju poput D-League All-Star utakmice subotom.

Sve je počelo utakmicom poznatih ličnosti. Istok je pobedio Zapad, a meč je uveličao veoma popularan trend u svetu:

Ove godine u odnosu na sve prethodne pažnju gledalaca u našoj zemlji privukao je samo jedan momak. Niko nije zaboravio na Bjelicu ili Marjanovića, i svi želimo da i njih vidimo neke naredne godine na All-Star vikendu, ali ovaj put sva pažnja je bila na Nikoli Jokiću. Prašina koja se digla u vezi glasanja za mladog momka koji čini čuda ove sezone u dresu Nagetsa na internetu je prerasla u pravi pokret a u nekim momentima i šalu pa su tako ljudi na fotografije koje nemaju veze sa basketom pisali sada već čuveni komentar Nikola Jokić #NBAVOTE. Nikola nažalost nije prošao ali je zato odabran u startu petorku za tim sveta u Rising Stars utakmici, u kojoj je njegov tim slavio sa 150-141.

Srpski centar je takođe učestvovao u Skills Challenge-u, gde je naknadno ubačen umesto Embida koji je povredio koleno, i dobro se pokazao. Pobedio je Entonija Dejvisa, ali je protiv Porzingisa zakasnio sa trojkom na kraju.

Kristaps Porzingis je na kraju i pobedio u ovom takmičenju.

Poslastica svakog All-Star vikenda je drugi dan. Kada kažemo All-Star svi pomislimo pre svega na trojke i zakucavanja. U zakucavanju nikada nismo imali heroja za koga smo navijali posle Kartera, što ne znači da nećemo imati u budućnosti. Ovo takmičenje je često kritikovano jer ne nudi ništa novo, ali onda se desi neki Grifin ili Gordon i sve te priče padnu u vodu. Igrači preskaču stolice, ljude, automobile, maskote ili sami urade vetrenjaču…

Gordon ni ove godine nije uspeo da osvoji titulu ali je izveo najoriginalnije zakucavanje.

Na kraju se vodila bitka između Derika Džonsa Juniora iz Finiksa i Glena Robinsona III iz Indijane. Igrač Pejsersa je bio bolji.

Šutiranje trojki na All-Star vikendu je i dalje zanimljivo ljudima iz Srbije ali ni približno kao u vreme Stojakovića. Peđin rekord na takmičenju u šutiranju trojki je jednom rečju neverovatan. U vreme najbolje generacije Kingsa u istoriji te franšize Peđa je najpre bio drugi 2001. od koga je te godine bio bolji samo slavni Redži Miler da bi posle toga dva puta zaredom 2002. i 2003. godine bio najbolji. Kada se očekivalo da izjednači rekord Lerija Birda i Krega Hodžisa isprečio se Vošon Lenard i to samo zato što je Peđa podbacio u poslednjoj seriji. I dalje se pamte tv prenosi i čuvena reči komentatora “KAO KAP” na kraju svake Peđine serije.

https://www.youtube.com/watch?v=s-bxlD59IYY

Najveća novina je uvedena 2014. kada je određeno da jedan rack sadrži pet „money balls“ (šarene lopte koje vrede dva poena), s tim da igrač koji šutira može da bira u kom delu želi da rack bude postavljen.

Što se tiče ovogodišnjeg takmičenja u šutiranju trojki navijači Voriorsa morali su da se zadovolje samo učešćem Kleja Tompsona ali on nije bio zvezda večeri. Titulu najboljeg je poneo Erik Gordon bek Hjustona.

Poslednjeg dana ovog “šoua” sledi najvažnija utakmica – duel između Istoka i Zapada. Da budemo precizniji, to je više pretpremijera finala plej-ofa koje ćemo gledati u junu. Sa jedne strane su zvezde Klivlenda LeBron Džejms i Kajri Irving, a sa druge uzdanice Golden Stejta – Stef Kari i Kevin Durent. All-Star inače važi za utakmicu koja se igra zbog dobrih poteza sa ne tako jakom i disciplinovanom odbranom da bi bilo što više poena i što manje povreda ali kada su ova dva tandema u pitanju, pa moraćemo da ostanemo budni i noćas.

Naslovna fotografija: gtimg.com